Ирина Полуянова

Железная леди

Храбрые рыцари наперебой расхваливали свои многочисленные подвиги перед ликом прекрасной дамы. Совершённые в ее честь и ради завоевания ее нежного сердца. Первый, в шлеме, украшенном устрашающими врага рогами, важно опираясь на древко копья, сообщил вынужденной остановить свой шаг красавице о девяти огнедышащих драконах, поверженных ради прославления ее дивного имени; о победе над двенадцатью великанами, скидывавшими огромные валуны на усталых путников, заночевавших в северных горах. Второй, вооруженный длинным острейшим мечом, возбужденно гремя доспехами, живописал, как четырежды обманул хитрую смерть в сражениях с сарацинами в надежде заслужить улыбку прекрасных уст; как изгнал из топких болот одиннадцать ведьм, по ночам напускавших мор на сельский скот; как выслеживал в темном озере неуловимого водяного змея. Стремясь показать себя с лучшей стороны, приятели, может, чуть и грешили против правды. Но чего не сделаешь ради глаз прекрасной дамы. 

Нетерпеливо перебивающие друг друга и громыхающие железом рыцари уже не могли прервать затянувшуюся словесную дуэль, ожидая, что вот-вот восхищенная очередным рассказом девушка предпочтет кого-то из них и благосклонно ответит на его приглашение присесть на свежеструганную скамейку. А прекрасная дама семнадцати лет отроду, скромно опустив голову, обвитую серебряным венком, молчаливо разглядывала голубоватые венки, проступившие сквозь нежную кожу рук, из последних сил удерживавших тяжелую корзину. Корзина была доверху заполнена землей. Землей плодородной, влажной и скрывавшей в себе семена будущих ароматных цветов, предназначавшихся для украшения собора. И вежливо, но отстраненно слушая очередную историю, терпеливая девушка с сожалением думала о том, что ни один из так восхищающихся сейчас ее красотой и одновременно стремящихся восхитить ее своими ратными подвигами рыцарей не предложит ей донести ее корзину.